¿Qué es el cable de fibra óptica?

Un cable de fibra óptica es un tipo avanzado de cable de red (utilizado para conectar y transferir datos entre computadoras), ofreciendo una forma mejorada de conductor en comparación con los cables más tradicionales en ancho de banda y transporte de datos. El cableado óptico de fibra implica pulsos de luz que se envían a las tuberías descendentes, a menudo hechas de vidrio o plástico transparente. Estas tuberías son minúsculas, con un promedio del ancho de una sola hebra de cabello, y generalmente puede caber cientos dentro de un cable. Estos cables están aislados con revestimiento (también hecho de vidrio o plástico, pero a una densidad más gruesa en comparación con las tuberías más pequeñas. Luego se utiliza un mayor aislamiento de la carcasa de goma para encerrar toda la estructura. Esto se conoce como una chaqueta de protección para proteger las fibras interiores del cable en su conjunto. A continuación observamos para qué se utilizan los cables de fibra óptica y cómo funcionan.

¿Para qué se utilizan los cables de fibra óptica?

El uso moderno de cables de fibra óptica generalmente se centra en conexiones y aplicaciones de Internet de alta gama dentro del espacio doméstico, como dispositivos de TV o teléfono. Otros usos comunes son las decoraciones de interiores, como luces y árboles de Navidad, dentro de la oficina y los espacios de trabajo. La ventaja de los cables de fibra óptica radica en su compactación que ahorra espacio: son mucho menos voluminosos que sus conductores competidores. Son ampliamente utilizados en campos profesionales, incluidos aparatos sensoriales, médicos, de iluminación y de automóviles.

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¿Cómo funcionan los cables de fibra óptica?

Los hilos de vidrio dentro del cable son esenciales en función de los cables de fibra óptica, pero se deben considerar varios componentes para que el cable sea útil para la transferencia de datos. Una fuente de luz es crucial para enviar información a través de los hilos dentro del cable. Estos forman pulsos en el tubo de vidrio o plástico. Estas fuentes se manifiestan como láseres o una fuente LED, que rebota estos pulsos de luz sobre el cable. Además, el revestimiento es otra característica vital, ya que tendrá una densidad diferente (y, por lo tanto, un índice refractario para los pulsos de luz), lo que significa que la luz no puede pasar a través de las fibras más delgadas.

Las diferencias refractivas entre la fibra y el revestimiento permiten que los pulsos de luz se muevan a lo largo del cable. Los repetidores son características de un cable de fibra óptica que convierte las vibraciones de la luz en señales eléctricas (y de regreso a los pulsos de luz) durante la transmisión. Esto sucede a intervalos frecuentes a lo largo de cables más largos para evitar que la intensidad de la señal se debilite. La señal viaja a la velocidad de la luz durante aproximadamente dos tercios de su viaje. El equipo receptor puede interpretarlo en datos, convirtiendo las señales de comunicación de la luz en una salida.

¿De qué están hechos los cables de fibra óptica?

Los cables de fibra óptica están construidos con diversos materiales, aunque los hilos internos generalmente están hechos de vidrio o plástico. Las fibras ópticas de plástico son menos costosas y más flexibles, lo que las hace materiales más cómodos para obtener y trabajar. Son más livianos y tienen una excelente durabilidad cuando se trata de resistencia a los golpes y tensión. Estos se usan generalmente para aplicaciones con menor velocidad y menor distancia. La fibra óptica de vidrio es más delicada en términos de flexibilidad; sin embargo, son mucho más duraderos cuando se trata de resistencia química, a la humedad y a la temperatura. Por lo tanto, cuando los cables se usan a largas distancias y están enterrados o bajo el agua, el vidrio es ideal.

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¿Cuáles son las ventajas de los cables de fibra óptica?

Los cables de fibra óptica tienen propiedades que indican una clara superioridad sobre otros conductores más tradicionales (como los cables metálicos). Estas características incluyen la velocidad, ya que los cables de fibra óptica generalmente superan incluso a los cables de cobre de mayor calidad, como los cables de cobre más antiguos (utilizados originalmente para transmitir señales de voz que no requieren transferencia de datos en masa y, por lo tanto, gran ancho de banda) ofrecen un ancho de banda relativamente limitado en comparación. La fibra óptica también ofrece un menor riesgo de interferencia, ya que están estructurados con una protección significativamente mayor que los cables metálicos tradicionales, dado que no llevan una señal eléctrica. Esto reduce la degradación de la señal.

La fibra óptica también es mucho más segura en comparación con el cable de cobre, ya que los materiales son generalmente más delgados, más livianos y aún más robustos y resistentes que el metal. La óptica de fibra puede soportar una fuerza más significativa sin romperse en la misma longitud de cableado de metal. La fibra óptica está menos influenciada por las condiciones climáticas, la humedad o los extremos en el calor que el metal. Debido al material de las fibras ópticas, no representan un peligro de incendio incluso cuando están defectuosos. Finalmente, las fibras ópticas pueden cubrir distancias mucho más grandes que los cables metálicos debido a su baja tasa de pérdida de señal.

El cableado óptico de fibra tiene una amplia gama de funciones, y se utiliza dentro de una variedad de campos para transferir datos y comunicar información a grandes y cortas distancias. El material de los cables influye en sus propiedades y, por lo tanto, los cables de vidrio y plástico son adecuados para diferentes propósitos.

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